Полярное сияние: чудо в Небесах

Нам дарит Мироздание

Полярное сияние!

Не видел?! Друг мой, не вздыхай:

Читай, любуйся и мечтай!

 

Ребята, слышали ли вы о таком природном и красочном явлении, как полярное сияние? Полярным, или северным, сиянием называют цветные дуги, полосы, переливы, которые появляются на тёмном небе в полярных областях нашей планеты. Это очень красивое и незабываемое явление, которое многие хотели бы увидеть.

 

С древних времён люди пытались узнать причины появления таких сияний и объяснить их с научной точки зрения. Эти попытки можно найти в работах Аристотеля, Плиния Старшего и других древних философов. Высказывались самые разные теории и предположения причин полярных сияний, но только в 18 веке людям науки удалось приблизиться к разгадке этой тайны: русский учёный, естествоиспытатель Михаил Ломоносов предположил, что сияния связаны с электромагнитными явлениями в природе.

 

В XX веке, когда появилась возможность летать в открытый Космос, запускать спутники, строить мощные телескопы, учёные смогли достаточно точно объяснить причину возникновения полярных сияний.

 

 

Итак, что же такое полярное сияние? Полярное сияние — это свечение верхних слоёв атмосферы Земли. Оно появляется не только на северном полюсе, но и на южном. По-научному северное сияние называют «Аврора Болеалис» (лат. — Aurora Borealis), а южное — «Аврора Австралис» (лат. — Aurora Australis). Ночное сияние неба учёные назвали в честь древнеримской богини зари — Авроры, потому что оно достаточно сильно освещает всё вокруг.

 

На Руси полярные сияния называли «па- зорями» или «сполохами». Первое из этих слов указывает на сходство явления с зорями, а второе происходит от слова «полошить», то есть тревожить, беспокоить, поднимать тревогу. Действительно, во время полярных сияний небо может стать красным, как на пожаре. Известны случаи, когда полярное сияние красного цвета принимали за зарево пожара и пожарные команды выезжали к огромному зареву в северной части горизонта.

 

Около 94% полярных сияний происходит на высоте от 90 до 130 км над земной поверхностью. Максимальная до сих пор зарегистрированная высота появления полярного сияния — около 1130 км, минимальная — 60 км.

 

Полярные сияния имеют самые разные формы: проблески, пятна, однородные дуги и полосы, лучи, лучистые дуги. Подвижные сияния более красивы: часто они имеют вид складок гигантского занавеса — драпри. Всполохи в форме быстро движущихся вверх волн света часто венчаются короной.

 

 

Как образуется полярное сияние?

 

Полярное сияние образуется в результате деформации магнитного поля Земли при встрече с солнечным ветром. Магнитное поле нашей планеты — это защитная оболочка, которая окружает всю Землю и защищает её от переохлаждения, остывания, опасных для жизни на планете частиц. Солнечным ветром учёные называют выброс заряженных частиц (электронов и протонов) Солнца во все стороны.

 

Заряженные частицы Солнца, подлетая к Земле, обтекают его магнитное поле. Затем они по магнитным линиям Земли попадают в околоземное пространство, вызывая свечение верхних слоёв воздуха. Области полюсов планеты, где происходит свечение, учёные называют авроральными (от слова «Аврора»).

 

 

Полярное сияние можно видеть только на так называемых «высоких» широтах, к которым относят 67—70° северной или южной широты. Так деформируется наше магнитное поле, и частички Солнца появляются именно на этих широтах — авроральных областях. Однако в период сильной солнечной активности сияние можно увидеть и на более низких широтах, например, в Москве, которая находится на 55° северной широты, и даже южнее.

 

Учёные выявили у полярных сияний период активности. Чаще всего они происходят весной и осенью, в периоды, приближённые к весеннему и осеннему равноденствию. Потому что именно в это время Солнце проявляет наибольшую активность, и на земле происходят «магнитные бури».

 

Полярное сияние бывает зелёным, красным, фиолетовым. Цветовая гамма его зависит от частиц воздуха, которые приходят во взаимодействие с частицами солнечного ветра, и высоты, на которой это происходит. На высоте около 110 км от земли сияние преимущественно зелёное, а на высоте 200—400 км — красное, ещё выше — фиолетовое.

 

Корона северного сияния

 

Недавно учёные выяснили, что полярное сияние есть не только на планете Земля, но также и на Сатурне, Юпитере, Венере. Его природа похожа на природу земных полярных сияний.

 

Вот с таким чудом природы мы сегодня познакомились с вами. И постарались приблизиться к пониманию гармоничности и красоты окружающего нас мира, который Кто-то для нас раскрасил всеми красками радуги.

 

Давайте посмотрим, как выглядит полярное сияние с Международной космической станции «Мир». Это удивительное зрелище!

 

Подготовила Инна Баканова

 

 

Невероятное видео, снятое с борта МКС